Rotvajler spada među najstarije pasmine pasa . Koreni, ove danas vrlo rasprostranjene pasmine , potiču sa Tibeta. Migracijama naroda ka zapadnu psi su dospeli u Grčku.
Rotvajler pripada grupi molosoidnih pasa . Molosi su bili narod koji je živeo u Grčkoj, pa je tako naziv-molos ili molosoid Grčkog porekla. Njegovo prvo ime je bilo – rotvajlerski mesarski pas, jer su mesari gajili pse samo na osnovu uspeha pri upotrebi.
1907 godine ova pasmina je dobila organizaciju kakvu i zaslužuje, formiran je Nemački rottweiler klub u Heildelbergu.
To je bio prvi klub koji je organizovao sistematsko uzgajanje rotvajlera.
Rotvajler spada u II grupu sa pinčevima, šnaucerima i molosima.